Hrvatski autonomni robot ekološki uništava korov laserom

Hrvatski startup Crop Shepherd, kojeg čine Leon Andrec i Milivoj Bošnjak, razvija robota koji bi se koristio u poljoprivredi za uništavanje korova bez upotrebe herbicida, primarno na ekološkim površinama

244
Crop Shepherd
Crop Shepherd je robot koji korov uništava laserskom zrakom, bez upotrebe herbicida

Korovi su uglavnom izuzetno otporne biljke. Neke vrste su čak razvile otpornost na herbicide. Niču u različitim klimatskim uvjetima i tlima, donose plod više puta godišnje, sjeme im je klijavo dugi niz godina, razmnožavaju se sjemenom ili vegetativnim organima. Podzemni organi su im obogaćeni pričuvnim hranjivima pa se lako mogu oduprijeti nepogodama. Ratari s njima vode teške bitke. No, hrvatski startup Crop Shepherd, odnosno Leon Andrec i Milivoj Bošnjak, razvijaju robota koji bi se koristio u poljoprivredi za uništavanje korova bez upotrebe herbicida, primarno na ekološkim površinama.

“Ja sam iz Zagorja, iz mjesta u kojem se ljudi bave poljoprivredom i znam koliko je teško okapati korov. Poljoprivrednicima je teško doći do radne snage jer to nitko ne želi raditi. Pričali smo s mnogim poljoprivrednicima o njihovim iskustvima i rekli su nam da čak i kad imaju radnike, oni nisu baš učinkoviti, tako da takve stvari radije obavljaju sami, uz pomoć obitelji. Da imaju više radne snage, mogli bi saditi usjeve koji su profitabilniji, poput konoplje. Ali nemaju dovoljno radnika pa sada kukuruz i pšenicu, kulture koje nisu toliko zahtjevne”, tumači Leon.

Ni jako neravne površine nisu mu prepreka

Leon Andrec i Milivoj Bošnjak

Ideja je prvi put stavljena na papir u srpnju 2019. godine. Napravili su prvi prototip, a sada je u fazi izrada drugog. Novi prototip pokretljiviji je od svog prethodnika, može se okrenuti u mjestu. Ima pogon 4×4, svaki kotač ima zasebni mehanizam za skretanje, a ovjes se prilagođava terenu pa se robot može kretati po vrlo neravnim površinama.

Od prvog prototipa preuzima računalo s kamerom uz pomoć koje prepoznaje ispod sebe gdje je sađen usjev, a gdje korov. Kada prepozna korov, uništava ga moćnom laserskom zrakom.

“Za takav sustav umjetne inteligencije potrebne su tri komponente. Prva je velika količina podataka. Imamo bazu u koju su pohranjene slike onoga što robot vidi. Na svakoj slici označavamo ručno što je korov, a što usjev. Druga komponenta su moćna računala koja obrađuju te prikupljene podatke kojima raspolažemo. Treća komponenta je naš know-how, odnosno dobar programer koji to razumije i kodira program na temelju kojeg robot sam može prepoznati korov na terenu”, pojašnjava Leon.

Robot se napaja baterijama i sa solarnim panelom.

Potpuno ekološka metoda uništavanja korova

Tim Crop Shepherd prošao je kroz nekoliko akceleratorskih i inkubacijskih programa: studentski poduzetnički inkubator SPOCK na Fakultetu elektrotehnike i računarstva, EIT Food Seadtbed, EIT Digital i posljednji je ZICER-ov Startup Factory.

Što se tiče konkurencije, Leon kaže da, koliko je njima poznato, postoje pokušaji na nekim sveučilištima i nekih manjih timova, ali da nitko od njih nema tako naprednu metodu djelovanja na korov s laserom kao Crop Shepherd .

“Uglavnom se uspoređujemo s drugim robotima koji se ne temelje na laseru, nego na nekakvim mehaničkim metodama ili ciljano špricaju herbicide tamo gdje je potrebno. Naša je prednost, dakle, da smo potpuno ekološka metoda. Druga prednost je da je naš robot financijski isplativ i za male poljoprivrednike. Svatko tko ima bar jedan hektar zemlje može razmišljati o našem robotu.”

Projekt financiraju sredstvima koje su dobili kroz programe EIT Food Seedbed i EIT Digital, 10.000 odnosno 15.000 eura.

“EIT Food Seadbed je program potpora za istraživanje tržišta. Da bismo ostvarili pravo na tu financijsku potporu, morali smo provesti istraživanje tržišta. Kontaktirali smo poljoprivrednike, ispitivali što uzgajaju, kolikim površinama raspolažu, gdje imaju najveći problem s korovom… Obavili smo stotinjak takvih razgovora i pokazalo se da je 15 do 20 njih vrlo zainteresirano za naše rješenje”, kaže Leon. “Razgovarali smo i s poljoprivrednim zadrugama koje su jako zainteresirane i pozvale su nas da dođemo prezentirati Crop Shepherd njihovim članovima.”

Kada je riječ o poslovnom modelu, Leon objašnjava kako u početku namjeravaju iznajmljivati robote, a kasnije prodavati.

“Trenutno razvijamo elektroničke sustave koji bi trebali biti pouzdaniji za prvu proizvodnu seriju i unaprjeđujemo nišanski sustav lasera. S investitorima razgovaramo, dobili smo i neke ponude, ali to nam sada nije u fokusu. Htjeli bismo odraditi tehnički dio do kraja, da budemo sto posto sigurni da je to izvedivo i isplativo pa nakon toga možemo razgovarati o nekoj investiciji”, zaključio je Leon.