Ovisi li čitljivost fonta o našoj dobi?

Nedavno provedeno istraživanje pokazalo je da je font važan faktor koji utječe na brzinu kojom osoba može čitati tekst na ekranu. A taj je utjecaj značajniji ako imate više od 35 godina

66
čitljivost fonta
[Image by Karolina Grabowska from Pixabay]

Ako ste u određenim godinama, možda ste primijetili da više ne čitate tako brzo kao nekada. Možda je razlog slabiji vid ili kognitivne promjene. A možda je razlog u fontu.

Nedavno provedeno istraživanje pokazalo je da je font važan faktor koji utječe na brzinu kojom osoba može čitati tekst na ekranu. A taj je utjecaj značajniji ako imate više od 35 godina.

Shaun Wallace, doktorant računalnih znanosti na Sveučilištu Brown, namjeravao je istražiti može li se isključivo odabirom fonta ubrzati čitanje. Wallaceov tim okupio je uzorak od 352 ispitanika u dobi od 18 do 71 godine koji su dobili zadatak da pročitaju tekst na svojim osobnim uređajima, kako bi se oponašali prirodni uvjeti u kojima inače čitaju.

Testirano je šesnaest fontova koji su odabrani na temelju njihove popularnosti na internetu, u tisku, u PDF-ovima i među stručnjacima za čitljivost. Bili su to Avenir Next, Arial, Avant Garde, Calibri, Franklin Gothic, EB Garamond, Helvetica Neue, Lato, Montserrat, Noto Sans, Open Sans, Oswald, Poynter Gothic Text, Roboto, Times i Utopia.

Najznačajniji zaključak istraživanja bio je pomalo razočaravajući, ističe u sažetku istraživanja Jakob Nielsen. Naime, pokazalo se da ne postoji font koji bi svima odgovarao. Neki ljudi bolje čitaju s Arialom, drugi bolje čitaju uz Avant Garde… Individualne razlike bile su značajnije od bilo kojeg ukupnog učinka. No, zanimljivo je da fontovi za koje su ispitanici tvrdili da im najviše odgovaraju nisu nužno bili oni koji su kroz istraživanje pokazali da ih ispitanici najbrže čitaju. Na primjer, možda vam se sviđa kako tekst izgleda u Helvetici, ali brže ćete pročitati isti tekst prikazan u Open Sansu.

Također, jedan nalaz proizašao iz istraživanja, prenosi fastcompany.com, bio je sasvim jasan: stariji ispitanici – oni stariji od 35 godina – u prosjeku čitaju sporije u usporedbi s mlađim sudionicima sa svakim fontom osim EB Garamonda i Montserrata.

Grafikon pokazuje sve: Crvena linija predstavlja sudionike koji imaju 35 i više godina, a plava one mlađe od 35 godina.

Zašto Garamond EB i Montserrat funkcioniraju tako dobro za starije čitatelje? Od svih proučavanih fontova, Montserrat ima najvišu visinu x (što se odnosi na visinu malog slova “x”).

“Tipografi su u prošlosti dizajnirali fontove s višim x-om kako bi povećali čitljivost”, tumači Wallace za Co.Design, ukazujući na popularne web fontove poput Georgije i Verdane. “Veća visina x-a može poboljšati čitljivost pri manjim veličinama fonta. Kako starimo i trebamo veće veličine slova, Montserratov dizajn bi mogao pomoći u tome.”

Ali u istraživanju se utjecaj veličine fonta pokušao kontrolirati, tako da Montserrat mora imati neke druge atribute koji pomažu starijim korisnicima. Što se tiče EB Garamonda, taj font pripada među serif fontove (fontovi koji na krajevima slova imaju dodatke koji pomažu da pismo bude čitljivije). EB Garamond ima serife koji mu daju klasičan izgled, ali moderan dizajn u usporedbi s drugim serifnim fontovima obuhvaćenima istraživanjem, objašnjava Wallace. Dakle, možda odgovara starijim čitateljima koji poznaju serifne fontove, a pomažu im suvremenije značajke, poput veće visine x.

Rezultati istraživanja ističu problem dizajna koji izlazi izvan okvira tipografije: Ne postoji „prosječan” korisnik. Čak i da postoji, dizajn koji bi odgovarao toj osobi isključio bi mnoštvo drugih osoba.

Wallace kaže kako za čitanje s ekrana odgovor leži u prilagođenom korisničkom iskustvu. “Vjerujemo da bi trebao postojati digitalni token za dizajn koji programeri i izdavači mogu integrirati u aplikacije i internetske stranice kako bi omogućili personaliziranu čitljivost”, tumači Wallace. To je ambiciozna ideja, s osjetljivim implikacijama na privatnost, što Wallace spremno priznaje, napominjući: “Alternativa je razviti alate za preoblikovanje teksta koje bi korisnici mogli sami instalirati i kontrolirati.”

A do tada? Ako imate više od 35 godina i teško čitate neki tekst, nemojte kriviti sebe. Okrivite pismo.